España, ¿un país sin influencia?

Bajo el título: España ¿un país sin influencia? he publicado el siguiente artículo en El Economista de hoy.

¿Es España un país sin influencia? Hay que reforzar la inteligencia económica

A primeros de este año, la actual Delegada de Inteligencia Económica del Gobierno francés, Claude Revel, presentaba un informe referente a la necesidad que tenía Francia de poner en marcha un programa de influencia de acuerdo con los intereses del país. El año anterior, Revel había publicado un libro bajo un sugerente título: Francia, ¿un país bajo influencias? Francia, sin embargo, es un potente país con enorme capacidad en inteligencia económica. Algo que le permite imponer sus estrategias económicas en muchos mercados.

Y, al igual que Francia, Inglaterra, Japón, Alemania, Suecia, Estados Unidos e, incluso, Corea, trabajan de manera consistente, exhaustiva y organizada en este campo. Ya que son perfectamente conscientes de que el entorno internacional es de compleja naturaleza. No se trata únicamente de dominar comercial o financieramente los mercados, se trata de dominar a partir de otros aspectos inmateriales. Todo ello, en un entorno, donde hay que anticipar cambios imprevistos, para estar en disposición de actuar sin someterse a las imposiciones de otros. Un esquema organizativo a nivel de país, en 360 grados, coherente, metódico y con medios eficaces.

Soft power: atraer y neutralizar

Es lo que se entiende como soft power. Un concepto acuñado hace más de veinte años por Joseph Nye, que se refiere a la capacidad de atraer y de neutralizar, más que coaccionar con el uso de la fuerza. Algo que va más allá del lobby tradicional, que no son sino acciones puntuales, de muy corto plazo, puestas en práctica, normalmente, por gente sin escrúpulos. Se trata, por el contrario, de influir de una manera determinante; lo que tiene que ver con el uso de la diplomacia, combinada con acciones de influencia sociocultural, con la puesta en marcha de redes de influencia de carácter permanente, de alianzas estratégicas, de políticas de comunicación, de contrainteligencia, y del uso masivo de las redes sociales.

Los ejemplos del uso de estas técnicas son numerosos. Y vienen poniéndose en práctica desde hace muchos años por los países más desarrollados. Baste un ejemplo antiguo para evitar acudir a otros más actuales. En 1995, bajo la presión de Francia, la Unión Europea decidió excluir el sector cultural de las negociaciones del GATT. Con esto, la liberalización de las telecomunicaciones, que debía producirse en Europa en 1998, trataba de endurecer la Directiva de Televisión sin Fronteras. El objetivo: difundir mayoritariamente programas europeos en Europa. Una decisión que dejaba fuera, en la práctica, a lasmajors americanas que, de haberse llevado a cabo, habrían visto perder más del 50% de las inversiones que disponían en aquel momento en Europa.

Aparte, obviamente, de la pérdida de influencia de Estados Unidos en Europa al dejar elamerican way of life fuera de las pantallas. Un elemento esencial del soft poweramericano. El despliegue de influencia y la estrategia de Estados Unidos no se concentró en un lobby al uso. Se puso en marcha un plan de influencia que incluyó acciones concretas en Bruselas, implicando a la potente Cámara de Comercio americana, a importantes multinacionales americanas y a ciertos think tanks. Y, adicionalmente, se usó una potente red de troyanos informadores que orientaban públicamente a las sociedades europeas en contra de aquella política de protección que, al final, no salió adelante.

España, un país sin influencia: Madrid 2020

El último suceso de la pobre capacidad de influencia de España ha sido Madrid 2020. Todo se ha hecho bien, al decir de los gestores del programa. Todo estaba cerrado. Según ellos, los lobbies habían funcionado y había promesas ciertas de éxito. Sin embargo, sorprendentemente, nadie había reparado en la potencia de Japón. En su soft power. Y, desgraciadamente, los japoneses, sin decir una palabra en inglés, sin aludir al “café con leche” en la Plaza Mayor de Tokio, se sabían ya ganadores en Buenos Aires.

Japón es la tercera economía del planeta y también el tercer consumidor de petróleo. Siendo sus suministradores principales: Arabia Saudita, los Emiratos, Qatar, Irán y Rusia. Las multinacionales japonesas son empresas potentes y globales; desde Sony, pasando por Toyota, e incluso otras menos conocidas como la Japan Post Holdings, que ocupa la décimo tercera posición en la lista Forbes 500.

Pero esto no es todo. No se trata de la laboriosidad japonesa o de su potencial industrial y financiero. Se trata de su potente sistema de inteligencia económica. Un entramado institucional, operativo desde 1962, que se ha ido perfeccionando con los años. Algo que va más allá de la búsqueda y recolección de información esencial para defender sus intereses en el mundo global. Es el análisis de la información según una metodología perfectamente estructurada, con una compleja organización, que les permite conocer lo que sucede y lo que hay que hacer. Y, a partir de este conocimiento, establecer un programa de influencia para conseguir lo que consideran esencial en su política económica.

Es urgente que España vaya más allá de promocionar su marca y se ponga en serio a implementar, con suficientes medios, un potente sistema de inteligencia económica; y que comprenda que, para competir en el mundo global, no son suficientes ni el lobby ocasional ni los supuestos amigos. De otra manera, nuestra capacidad de influencia en el contexto global acabará desapareciendo por completo. España ¿un país sin influencia?

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Desigualdad en Europa: el estancamiento regional europeo y el caso de España

Cuando se analiza el desarrollo de un país, los parámetros del Producto Interior Bruto (PIB) o la Renta Per Capita o la Paridad de Poder Adquisitivo (PPP) no son totalmente válidos ya que oscurecen las realidades personales y las desigualdades internas dentro de un mismo país.

No hace mucho se publicó el Índice de Competitividad Europea 2013 que contempla la situación regional de Europa y la compara de acuerdo con unos índices cuantitativos en su mayor parte. Todos ellos medibles estadísticamente para asegurar resultados coherentes: unos pilares básicos que son los motores de cualquier economía.Pilares básicos del índice de competitividadLos resultados dan una foto distinta de los que algunos piensan. Las desigualdades internas son tan enormes que existen regiones que tardarán décadas en alcanzar unos niveles de prosperidad similares a los que hoy disfrutan las regiones europeas más avanzadas. E incluso, se podría decir más: algunos no lo alcanzarán nunca. Esto lleva a plantearse, además, otro problema; como es la dificultad futura de atender las necesidades de aquellas regiones que han decidido, por las decisiones políticas locales, quedarse en la vía de la subvención. Llegará un momento en que las políticas llamadas sociales no sean sostenibles económicamente. Algo que llama a la construcción de clusters económicos dentro de la propia Unión Europea.

Volviendo al Índice de Competitividad Regional, lo primero que se observan son las disparidades. La figura siguiente lo muestra con detalle. La zona verde son las regiones más competitivas y por lo tanto más prósperas. Las que se encuentran en rojo o en un fuerte anaranjado están fuertemente retrasadas, lo que también indica sus tasas de desempleo y sus enormes necesidades de financiación pública para sostener a grandes masas de población sin recursos.Regional Competitive Index Europe 2013

Por ejemplo, el paro en España tiene una estrecha relación con la situación competitiva de sus Regiones (Comunidades Autónomas) tal como se puede ver en el siguiente gráfico.Tasa de paro España 2013

El retraso competitivo de algunas regiones españolas presenta un panorama muy complicado hacia el futuro, tal como muestra el siguiente gráfico cuya figura principal se encuentra en un interesante estudio de BBVA Research donde se ha modificado la figura que aparece en el Estudio Europeo de Competitividad Regional para mostrar el esfuerzo de convergencia que sería deseable en España.Situación Regional Competitividad España

Viendo el gráfico, en España (ES), sólo la Comunidad e Madrid (punto rojo), si bien como el resto de Regiones españolas ha caído respecto de la posición de 2010 (6 lugares en este caso), se encuentra en una posición cercana a las Regiones más competitivas de Europa y con mayores posibilidades hacia el futuro. Detrás (puntos azules oscuros hacia abajo) se encuentran ya alejadas: País Vasco (114), Navarra (142) y Cataluña (153). Luego, La Rioja (181), la Comunidad Valenciana (182), Aragón (183), Murcia (192), y Castilla y León (194). Siendo las Regiones más deprimidas: Ceuta (247), Melilla (245), Extremadura (234), Castilla La Mancha (216), Andalucía (213) y Canarias (216). Que demuestran que la convergencia con Europa no se ha logrado después de los esfuerzos realizados en los últimos años donde los Fondos Estructurales se pensaron para ayudar en esa convergencia.

¿A qué se debe este retraso? Sin duda ninguna se trata de un aprovechamiento deficiente de los recursos, muy influido por la situación política e institucional que, como hemos desarrollado en este blog, influye determinantemente en la economía. Se trata de una geoeconomía regional donde la acción política impide la modernización real de las comunidades regionales, fundamentalmente por su excesiva presencia en la vida económica y social que hace mercados ineficientes y muy politizados. Basta leer el libro de Acemoglu y Robinson, ¿Por qué fracasan los países? para constatar este efecto. Algo también tratado en Codicia financiera, especialmente en su capítulo 9: La destrucción de la clase media.

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El entramado geoeconómico de Siria

Damos el texto del artículo aparecido hoy en el diario El Economista, al que añadimos información adicional. Un artículo que comienza con una definición sobre geoeconomía. Una nueva ciencia de la que ya nos ocupamos en el libro editado por Pearson: Geoeconomía, las claves de la economía global.

Portada Geoeconomía

El entramado geoeconómico de Siria

Eduardo Olier, presidente del Instituto Choiseul España.

Geoeconomía Siria

La geoeconomía estudia la economía internacional desde la óptica de los intereses geopolíticos y geoestratégicos. Intereses que mueven a las diferentes naciones a proteger sus economías en el contexto económico global. Ya sea dotándose de tecnologías, productos o mercados que consideran vitales para su supervivencia, mejora o desarrollo, o usándolos como medio para expandir o mantener sus posiciones de poder. Aspectos que también incluyen el uso de instrumentos económicos o financieros para dominar o debilitar a los oponentes. Siempre en un juego de poder donde la fuerza militar se hace imprescindible si están en serio riesgo ciertos elementos que se estiman claves para mantener esa primacía.

Desde esta óptica, el conflicto sirio presenta una perspectiva diferente. Ya que -sin obviar el drama humano de esa guerra- permite entender mejor el porqué de ciertas decisiones a la hora de intervenir de forma directa o indirecta en la guerra civil que allí existe.

El conflicto sirio estalló en marzo de 2011 al hilo de lo que se ha llamado la primavera árabe. La represión inicial del Gobierno contra aquellas protestas provocó la creación del Ejército Libre de Siria que ha tratado desde entonces de derrocar al presidente actual. Aunque hay que decir que la contestación de parte del ejército sirio en contra del actual presidente, Bashar al-Assad, estaba ya en el escenario antes de las protestas. La brutalidad de la guerra civil que ahí se lleva a cabo ha causado ya casi cien mil muertes, y ha obligado a un éxodo de unos cuatro millones de personas, muchos de los cuales han arribado en masa a Líbano y Jordania.

Como en toda esa zona, la guerra tiene un fuerte componente religioso; en un país donde casi el 75% de la población es sunní, y sólo el 12% es de extracción alauita, la facción del presidente Al-Assad. Los cristianos, por su parte, no llegan al 10%, y como en todo Oriente Medio es la minoría más castigada. La población civil ha sufrido con mayor intensidad el horror de la guerra, donde en varias ocasiones antes de ahora -tal como ha denunciado Médicos sin Fronteras-, se han usado armas químicas; y no ha sido sino en estos días cuando la comunidad internacional ha prestado mayor atención a este asunto.

Mapa multicultural de Siria

La otra cara de Siria

Siria, sin embargo, tiene otra cara: la que nace de los intereses geoeconómicos en la zona. Se trata de un país que es encrucijada de fronteras; con una posición geoestratégica única. Siria forma fronteras con Turquía, Líbano, Israel, Irán, Irak y Jordania; y tiene además una franja costera al borde del Mediterráneo con importantes puertos, como son Latakia, Baniyas o Tartus; este último, por décadas, una importante base naval de Rusia; país de antiguos y fuertes vínculos con Siria. Todo lo cual, proporciona a Siria una posición inigualable como tránsito de infraestructuras energéticas. Una posición geográfica de gran valor que permitiría conectar las importantes fuentes de petróleo y gas de los mayores productores de Oriente Medio e Irán con el Mediterráneo: aspecto esencial para el abastecimiento de Europa y otros lugares, muy especialmente, Turquía.

Mapa de Siria

Como productor de petróleo y gas, aunque llegó a ser un exportador neto de petróleo en los años ochenta, Siria no es un importante jugador. Tiene unas reservas de petróleo de unos dos millones y medio de barriles, y una bolsa de gas de un cuarto de billón de metros cúbicos. En una situación como la actual, donde el Ejército Libre tiene el control de importantes pozos en la región de Deir Ezzor, y donde otras instalaciones, como la de Rumeilan, están controladas por el relevante Partido Kurdo de Unión Democrática, hostil también de los rebeldes.

Siria, por el contrario, fue, desde antiguo, un paso privilegiado de productos petrolíferos. En 1952 se construyó un oleoducto de 800 kilómetros, desde Kirkuk en Irak hasta el puerto de Baniyas.

Kirkuk-Baniyas pipeline Una fuente de importantes ingresos que quedó destruida por las fuerzas armadas americanas en 2003 durante la invasión de Irak. Un asunto que, al no resolverse, llevó finalmente al Gobierno de Al-Assad a anunciar, en 2009, una nueva estrategia tendente a convertir a Siria en el eje esencial de transporte de petróleo entre el Golfo Pérsico, el Mar Negro, el Caspio y el Mediterráneo. Lo que denominó como la estrategia de los cuatro mares, cuya primera acción fue la firma de un memorándum con Irak, en 2010, para construir dos oleoductos y un gaseoducto que transportaran petróleo y gas desde los pozos iraquíes de Kirkuk y Akkas hasta el puerto de Banyas. Regiones productoras estratégicas SiriaA lo que se sumó posteriormente Irán, anunciando la construcción de un gaseoducto, con una inversión de 10.000 millones de dólares, desde el enorme pozo iraní de South Pars hasta el Mediterráneo a través de Irak y Siria. Proyecto que incluía una futura extensión del Arab Gas Pipeline que, partiendo de Egipto, atraviesa hoy Jordania y Siria, para desembocar en Trípoli (Líbano) y Baniyas. Arab Gas pipelineUn nuevo ramal que en el futuro podría conectar con el oleoducto de Nabucco en Turquía para enlazar el gas iraní finalmente con Europa. Como se ve, muchos intereses contrapuestos en una estratégica zona que se suman a la desgraciada situación actual de Siria. Algo que se presenta hoy de muy compleja solución, y que una acción armada occidental abriría una puerta de difícil cierre en el futuro.

Nabucco Pipeline

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¿Se cerrará el canal de Suez por los problemas internos de Egipto?

Hace unos días abordamos en este Blog los problemas actuales de Egipto y sus potenciales efectos. Indicábamos que lo más relevante tiene que ver con el tráfico de buques a través del canal de Suez, muy especialmente el tráfico de petroleros. Varios lectores del blog nos ha preguntado si es previsible un cierre del canal dada la situación tan compleja que hay hoy en Egipto y, en ese caso, cuales serían los efectos. También nos han preguntado si podría llegar a cerrarse durante mucho tiempo como pasó en 1967 durante la Guerra de los Seis Días y entonces qué pasaría en la economía global y los precios del petróleo. Preguntas muy interesantes que vamos a tratar de contestar someramente.

1.- La Guerra de los Seis Días.

Sobre la Guerra Árabe-Israelí de 1967, la conocida como Guerra de los Seis Días, existe una amplia documentación. Hay descripciones generales como esta en Internet, hay análisis militares de este tipo (también en Internet), y hay excelentes libros como el de Michael Oren que se puede encontrar también en Google Books.

El origen tuvo que ver con la siempre inestable situación entre Israel y los países árabes limítrofes. En la primavera de 1967 la situación era insostenible. Los ataques contra Israel de las guerrillas palestinas en la Franja de Gaza, el West Bank y los ataques desde territorios de Egipto, Jordania y Siria contra Israel produjeron una respuesta militar muy contundente de Israel que, en la mañana del 5 de junio de 1967, destruyó con su fuerza aérea más de 300 aviones de combate egipcios, a la vez que tropas israelíes entraban en Gaza y la península del Sinaí, además de Jordania. La respuesta vino de Iraq y de Siria que atacaron a Israel desde varios frentes. El 7 de junio el mapa de la zona había cambiado, con Israel dominando una extensa franja de territorio de sus oponentes.

Guerra Seis Días

 2.- El cierre del Canal de Suez. El mismo 5 de junio, justo al comienzo de la guerra, Egipto cerró el Canal de Suez. La medida fue tan inesperada que quedaro atrapados en su interior 15 buques, conocidos como la Flota Amarilla (“The Yellow Fleet“).

Al final de la guerra, sin embargo, las tropas israelíes se mantuvieron al otro lado del canal con lo que desaparecieron las posibilidades de abrirlo de nuevo. Con lo que quedó cerrado hasta el final del segundo conflicto que surgió años después: la guerra de Yom Kippur y las negociaciones de paz que siguieron a su finalización; es decir, que se mantuvo cerrado ocho años.

3.- El uso del Canal de Suez.

El Canal de Suez se inició oficialmente el 10 de abril de 1859, inaugurándose diez años después.  Constituye la ruta más corta por mar entre Asia y Europa y actualmente tiene algo más del 7% del tráfico marítimo mundial. Como muestra la figura, ir de Mumbai hasta Londres usando la ruta del Canal ahorraría 4.600 millas náuticas (8.519 kilómetros), y obligaría pasar a través del Cabo de Buena Esperanza, con el consiguiente coste adicional y el tiempo añadido, lo que se traduce en menor comercio internacional, tal como sucedió con el cierre de 1967 según se puede ver en la gráfica de abajo.

Ruta a través del Cabo de Buena Esperanza

Efecto del cierre del Canal de Suez

4.- Consecuencias de un posible cierre del Canal de Suez. actualmente Suez no representa un tráfico vital respecto del petróleo para la economía mundial. De hecho los petroleros que lo atraviesan son el 15-20% del tráfico total a través de esta vía. En realidad, más del 50% del tráfico son barcos containers que transportan productos manufacturados en Asia hasta Europa. Mayor impacto negativo tendría el cierre del oleoducto SUMED del que ya hablamos en pasados días. Además, algunas empresas tendrían un mayor negocio, especialmente las grandes compañías de petroleros, por ejemplo Frontline, la mayor compañía del mundo en petroleros, residente en Bermudas, cuyas acciones subieron en los pasados días un 8,5% coincidiendo con los actuales problemas políticos en Egipto.

Frontline shares price

Si bien en su día con el cierre de 1967, la CIA hizo un extenso análisis cuando existía el bloque soviético que puede verse hoy en Internet. Y existen además otras necesidades como son el movimiento de tropas de Estados Unidos que necesitan del Canal.

5.- El precio del petróleo. Las estimaciones hoy para el precio del Brent en seis meses están en los 120 dólares, mientras que el precio actual son 111 dólares, aproximadamente. Lo que indica que los mercados empiezan a descontar los problemas que pueden surgir en Egipto y sus efectos colaterales. En las gráficas se dan los precios de hoy y los precios a un año, con lo que se puede apreciar para el Brent una fuerte expectativa de subida hacia febrero de 2014 aunque para el West Texas (WTI) se espera la fuerte subida para dentro de un año. El efecto evidentemente, de darse esta circunstancia, irá contra la esperada recuperación de la economía europea.

Precio actual del petróleo

precio petróleo a un año

6.- ¿Es previsible un cierre del canal hoy?. No parece probable. El ejercito egipcio controla la situación y sus oponentes no tienen la fuerza militar necesaria para entablar una guerra civil armada. No parece tampoco que hoy este conflicto tome una dimensión internacional. Sin embargo, la inestabilidad parece que continuará a menos que se establezca un gobierno de concentración tal como apuntan algunos analistas.

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Codicia financiera: El "escándalo" de JP Morgan: 6.200 millones de dólares

En mayo de este año al autor de este blog publicó el libro Codicia financiera en la editorial Pearson. La portada del libro y su índice se dieron en un post del 15 de mayo pasado. El libro sigue su marcha en el circuito comercial.

Codicia Financiera portada

El libro explica con detalle como funciona la economía financiera y detalla los productos financieros que desde antiguo están en el circuito comercial: bonos, derivados, estructurados, hedge funds, etc. Y de estos últimos da muchos detalles de cómo algunos hicieron grandes fortunas a costa de las pérdidas de otros. También se habla de los reguladores, se explica con detalle la crisis de las subprime, los problemas de la deuda pública, y muchos otros mecanismos de la economía financiera, que ha llegado a poner a la economía productiva, lo que se entiende como economía real, en un segundo plano.Escándalo JP Morgan

Este verano ha asaltado como una noticia sorprendente el hecho de un broker de JP Morgan ha causado miles de millones de pérdidas al banco con sus operaciones financieras y que es buscado por las autoridades americanas.

JP Morgan-London Whale

Las operaciones fraudulentas, realizadas desde finales de 2011 y principios de 2012 que, según se asegura, han alcanzado los 6.200 millones de dólares, y el supuesto trader que hizo las operaciones se dio a conocer con el apodo de la ballena de Londres (The London Whale) lo que ha dado origen a muchas informaciones este verano.

El primer nombre que surgió detrás del nick name del London Whale fue Bruno Iksil contra el cual no presentarán cargos las autoridades americanas gracias a la cooperación de Iksil para descubrir la trama, donde están implicados otros dos traders: Javier Martín-Artajo y .

Este no es ni será el último caso. La codicia financiera está encastrada en el sistema económico y opera de múltiples formas que van desde los personal a lo institucional. De ahí que en los países desarrollados la crisis financiera de 2008 haya hundido a la clase media en muchos países. El repaso que damos en el libro que comentamos alerta sobre los abusos de una economía financiera que elude cualquier control.Contenido Codicia Financiera

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El interés (geoeconómico) de Gibraltar

El Reino Unido mantiene un número elevado de paraísos fiscales en el mundo. Cerca de sus costas tiene las islas de Guernsey y Jersey, así como la isla de Man. Ahí se asientan miles de empresas financieras, abogados, brokers de seguros y otra serie de actividades fuera del control de los reguladores. También están las Islas Vírgenes que, con unos 20.000 habitantes tienen unas 400.000 IBCs (compañías off-shore). En total, actualmente, Gran Bretaña tiene 14 territorios diseminados a lo largo del globo, los cuales, a excepción de la zona antártica que está dedicada a la investigación científica, el resto son plazas turísticas que se combinan con actividades financieras opacas, lo que se entiende como paraísos fiscales. Adicionalmente, en muchas de ellas existen bases navales, como es el caso de Gibraltar.British Overseas Territories

Territorios Off-Shore del Reino Unido

Gibraltar tiene la diferencia de ser una colonia inglesa en territorio español que según los acuerdos que en su día se pactaron (Tratado de Utrecht) debería haber pasado a España hace mucho tiempo. Algo que el Reino Unido aún vulnera pues la colonia gibraltareña, La Roca, debería haber retornado dentro del dominio español.Portada Tratado de Utrecht entre España y el Reino UnidoPortada del Tratado de Utrecht

La excusa oficial de Inglaterra respecto de Gibraltar es que los referéndums llevados a cabo en la colonia en 1967 y 2002 dieron una mayoría absoluta a los locales para mantenerse como colonia inglesa algo que no deja de ser una excusa que encierra otros intereses y da cobertura al Gobierno gibraltareño para llevar a cabo agresiones a la soberanía española mediante la ampliación de su territorio dentro de las aguas territoriales de España, y otro tipo de agresiones medioambientales que desde hace tiempo son de la atención de organizaciones ecologistas, y también el despliegue de gasolineras flotantes (bunkering) que no respetan el medio ambiente marino, el relleno de zonas marinas con tierras extraídas del fondo marino, denunciado, entre otros, por Ecologistas en Acción, y también sus actividades económicas off-shore.GIBRALTAR

Mapa de Gibraltar

Relleno zonas marinas Gibraltar

Rellenos de zonas marinas en Gibraltar

¿Y por qué interesa la plaza al Reino Unido? Lo desglosamos a continuación:

1.- Es la única colonia británica que forma parte de la Unión Europea de facto. Está en España, en el borde del Mediterráneo y tiene, por tanto, todas las ventajas de infraestructuras de comunicaciones y económicas que dan unas ventajas diferenciales respecto de otras plazas pertenecientes aún a la corona británica, muy especialmente ventajas económicas, pues, de hecho, Gibraltar tiene acceso al Mercado Único Europeo sin ninguna traba y se beneficia de las actividades financieras del mismo, mientras mantiene la característica de paraíso fiscal, algo que el propio Fondo Monetario Internacional parece que trata de alertar sobre los peligros que tienen estos lugares para la economía mundial.

2.- La situación geográfica de Gibraltar es única. Es la puerta entre el Atlántico y el Mediterráneo y es el lugar de la Unión Europea más cercano a África, al lado de Marruecos. Desde Tánger parece “tocarse” la roca de Gibraltar. Además es un territorio bilingüe español e inglés, las dos lenguas que unen además el continente americano con Europa. Lo que le hace atractivo para compañías off-shore multinacionales, como es el caso de China.

3.- Al ser una plaza off-shore disfruta de todos los privilegios que tienen los paraísos fiscales, lo que hace de Gibraltar una plaza única en el mundo por lo anterior. De ahí que sea lugar idóneo para la residencia de muchos bancos y empresas que disfrutan de estas ventajas. Lo que le da unas ventajas evidentes a las actividades financieras del Reino Unido que sigue obviando las decisiones de la Unión Europea para que Gibraltar adopte los mismos mecanismos impositivos que el resto de la Unión, de manera que Gibraltar sigue siendo una sórdida plaza de bajos impuestos dentro de la Unión Europea.

4.- Desde el punto de vista político, sus Gobiernos son estables y muy dependientes del Reino Unido, tanto es así que miembros de la familia real inglesa han visitado la plaza institucionalmente, como también lo han hecho miembros del Gobierno inglés y la Royal Navy suele hacer ejercicios navales en la zona y, de vez en cuando, atraca algún submarino nuclear inglés en la base naval que allí existe (Gibdock). Todo un despliegue de soft y hard-power que asegura la preeminencia geoeconómica de Inglaterra en Gibraltar. Un lugar inglés, de alguna manera, con un status muy especial dentro de la Unión Europea y de la Eurozona.

5.- Un lugar sin controles, donde el juego on-line, el , etc.,  que abren enormes oportunidades económicas no reguladas y sin control dentro de la Unión Europea: la perfecta combinación de una zona ilegal pero legalizada de facto.

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Los disturbios en Egipto y el problema del petróleo

Los conflictos sociales y políticos en Egipto están planteando en ciertos sectores una preocupación respecto de la evolución de los precios del petróleo y de las posibilidades de cortes en el suministro. E igualmente con el gas, dado que Egipto es un importante productor de África. Conviene, sin embargo, analizar con detalle la situación para ver su posible evolución.

1.- El problema político. Hace un año los Hermanos Musulmanes, una organización política islamista nacida en 1928 en Egipto después del colapso del Imperio Otomano, llegaron al Gobierno del país. Los Hermanos Musulmanes, como otras organizaciones similares, mantienen el objetivo de implantar la sharia, rechazando todo lo que signifique la cultura occidental imponiendo un régimen político basado en el islamismo, ya que para estos grupos religión y estado son una misma cosa.Emblema Hermanos Musulmanes

Enseña de los Hermanos Musulmanes

Durante mucho tiempo fueron, bien marginados por los distintos Gobiernos (por ejemplo, Nasser los ilegalizó en 1954), bien usados en contra de los occidentales, como hizo el presidente Ismail Sadqi en la primera mitad del siglo XX.

Con la llegada al poder, después de las elecciones de 2012, con algo más del 50% de los votos se hicieron con el Gobierno bajo la presidencia de Mohamed Mursi, un Doctor en Ingeniería, formado en Estados Unidos.

La sociedad egipcia, sin embargo, no es mayoritariamente islamista, si bien, la entrada en el poder de los Hermanos Musulmanes era una referencia en todo el mundo árabe, ya que Egipto es el país más populoso, con más de 86 millones de habitantes.

Aunque, en principio, gran parte de la población egipcia pensó que los Hermanos Musulmanes eran gente honrada y competente que les podría alejar de mucho años de corrupción política, no por eso estaban de acuerdo en convertir Egipto en un país islámico. Tanto los cristianos coptos, cuyas iglesias han sido fuertemente atacadas en los últimos días, como gran cantidad de egipcios laicistas, como también otros islamistas de distintas opciones (por ejemplo, los Shia Muslims que tienen grandes diferencias con los suníes), y otra gran parte de la población educada en principios más occidentales llevaban mucho tiempo en contra del Gobierno de Mursi por su política y carácter de sociedad secreta con intereses ocultos. Una situación que reflejaba una encuesta del pasado 30 de junio, donde los Hermanos Musulmanes estaban totalmente aislados: el 64% creían que el Gobierno había sido mucho peor de lo esperado, y el 73% respondía que no había tomado decisiones acertadas. Algo que ha terminado al final con la acción del ejército y el derrocamiento del presidente, lo que ha dado lugar a enormes disturbios y ataques contra la población musulmana con una enorme cantidad de muertos.Ataques iglesis coptas egipto

Ataques a iglesias coptas – Egipto

2.- Evolución posible. No es previsible una guerra civil, dada la potencia que tiene el Ejército egipcio, que tratará de poner el orden por la fuerza y quizás se vuelva a situaciones anteriores con Gobiernos dictatoriales y marginación de los grupos islámicos radicales. Continuarán también las aciones de los Gobiernos occidentales para tratar de forzar la situación en el sentido de lograr una estabilidad en una zona tan sensible geopolíticamente, como eje de transporte indispensable en el Canal de Suez y país esencial en el equilibrio de fuerzas que se dan en Oriente Medio. Una compleja situación de imprevisible evolución, especialmente por la política de  indefinición que ha mantenido la Unión Europea al respecto. Y, quizás, por distintas razones, la inestabilidad de Egipto también interesará a Estados Unidos que no permitirán que evolucione más allá de lo que estimen como riesgo razonable. Ya que no tenemos espacio para comentar en profundidad la situación, recomendamos leer al libro escrito por Alaa Al Aswani, Egipto: Las claves de una revolución inevitable

3.- Petróleo y Gas. Egipto no es miembro de la OPEP. Es el 6º país de África en reservas de petróleo y el 3º en gas. Siendo el de mayor capacidad de refino en el continente con 9 refinerías. No es, por otro lado, un país esencial en la órbita mundial, ya que ocupa el lugar número 26 en producción de petróleo y el 13 en producción de gas, aunque es muy relevante en producción de gas licuado (GLP). Siendo el 4º suministrador  de GLP de la Unión Europea, por detrás de Qatar, Níger y Argelia. Por eso, da la impresión de que si el conflicto político no desemboca en una guerra civil, los mercados ya han descontado el efecto. El crudo Brent subió por encime de los 107 dólares/barril, con medio dólar de subida, muy lejos del anterior conflicto libio donde vimos el crudo por encima de los 125 dólares.

4.- Canal de Suez. Aquí reside uno de los graves problemas de Egipto en el caso de un conflicto interno de importancia. Algo que, como se ha dicho, no es previsible dada la potencia del Ejército egipcio. Controlar el canal de Suez necesitaría de enormes recursos militares. Aún así, conviene la reflexión. El Canal de Suez es una fuente muy importante de ingresos para el Estado egipcio (5.000 millones de dólares en 2012), con un incremento de tráfico en 2012 respecto de 2011 del 24%, alcanzando los 138 millones de toneladas. A lo que hay que añadir al más desconocido: el oleoducto SUMED, que incorpora una cantidad adicional muy relevante en la zona, si bien mucho menos que lo que sucede en otros puntos estratégicos de tráfico en el mundo.Volumen de crudo en los pasos estratégicosPasos estratégicos de petroleros

Pasos estratégicos en el tráfico de petróleo

5.- Oleoducto SUMED. SUMED completa las rutas de petróleo hacia Europa. Se trata de una empresa donde el Gobierno egipcio mantiene el 50% y tiene el control de la gestión, y donde participan también: Arabia Saudita, los Emiratos y Kuwait. Tiene 320 kilómetros de longitud y es una alternativa al propio Canal de Suez.SUMED pipeline

SUMED pipeline

 Se trata de una gran infraestructura que podría ser objeto de ataques terroristas, aunque para ello necesitarían tener la capacidad suficiente, algo que no es totalmente descartable dada la longitud del oleoducto. Si ello ocurriera, la presión y la acción occidental se haría más efectiva, ya que un problema de suministro en el oleoducto tendría consecuencias claras en Europa.

6.- El caso de España. España tuvo desde antiguo fuerte relación con Egipto en materia de energía. La compañía Repsol tuvo una importante concesión de gas y petróleo que vendió a la empresa americana Apache Corporation por 410 millones de dólares en 2001. Siendo esta empresa el mayor propietario de terreno egipcio para explorar. Lo que llevaría un posible conflicto interno en Egipto hasta Estados Unidos.Apache Corp. en Egipto                                                     Apache Corp. en Egipto

Repsol, a través de la empresa Gas Natural-Fenosa tiene importantes intereses, especialmente en la planta de licuefación de Damietta, donde esta empresa española tiene el 80% de la sociedad SEDIGAS y el restante 20% pertenece a otras empresas de petróleo y gas locales. Una inversión de 1.400 millones de dólares (conjuntamente con otra planta en Qalhat) que hoy está, según ciertas informaciones, parada, ya que desde diciembre de 2012 no recibe gas pues se usa para necesidades internas de país. Una evolución que venía de atrás, pues pasó de representar el 12,3% en 2009, al 7,7% en 2010, para estar hoy sin actividad. Una circunstancia que abre un análisis especial respecto de la situación geoeconómica de España en Egipto que necesitará de importantes acciones de softpower..Planta de gas Damietta

Planta de Gas en Damietta 

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Desigualdades salariales

Hoy he publicado el siguiente artículo en el diario El Economista. Lo complementamos con los enlaces en los que se puede obtener más información, así como una entrevista con el profesor Stiglitz.

A cuenta de la rebaja salarial de España

La visión económica basada en una econometría de grandes números desenfoca la realidad. No por el hecho de que el PIB de un país crezca se ha de llegar a la conclusión de que su población vive mejor. O dicho en palabras del Nobel Joseph Stiglitz en su libro The Price of Inequality:

“Si la economía americana es capaz de producir más bienes y servicios y si, año tras año, la mayoría de los americanos tiene menores ingresos, la economía no está funcionando bien”. Lo que le lleva a concluir que el PIB per cápita no es una medida de la salud económica de un país. O dicho de otra manera: el bienestar de una cierta mayoría no significa nada si son muchos los que pasan penalidades.

(Damos aquí una entrevista con Joseph Stiglitz)

Lo anterior viene a cuento de las recomendaciones hechas a primeros de agosto por el FMI, que ha sugerido bajar un 10% la masa salarial en nuestro país. Sugerencia a la que se sumó con ardor el comisario de Asuntos Económicos y Monetarios de la Unión Europea, Olli Rehn. Según ellos, con tal medida la economía española crecería alrededor de un 5% y se aliviaría la carga del desempleo. La polémica, como es natural, se ha abierto también a nivel local, con ciertos economistas apoyando la idea y, siguiendo los presupuestos del FMI, recomendando incluso unos nuevos Pactos de la Moncloa para llevar a cabo dicha reducción salarial. Otros, los menos, se han mantenido cautos. Sólo la clase política se ha unido en contra de tal sugerencia. Ni que decir tiene que nadie ha sustentado sus argumentos con datos dignos de consideración. Lo que dice mucho de la crisis que sufre la economía política en nuestros días, donde las propuestas se sustentan o refutan con simples opiniones.

Donde más esfuerzo se ha hecho

La realidad, sin embargo, es que España ha sido el país europeo que más esfuerzo ha hecho últimamente en la contención de los costes laborales, frenando el dispendio de años anteriores. En concreto, mientras que en la Unión Europea los salarios unitarios se incrementaron un 3,2% en el periodo 2011-2012, España los redujo en un 3,5%. Estando en esa fecha cinco puntos por debajo de la media europea, lo que se ha traducido en un evidente aumento de la productividad. Una circunstancia a la que hay que sumar el hecho de que el salario medio en España fue en 2012 un 15,34% inferior al de la media europea.

El salario medio anual que se sitúa en los 22.790,20 euros, según la última Encuesta de Estructura Salarial del INE actualizada a 3 de diciembre de 2012; siendo el salario más frecuente en España de 16.489,96 euros anuales. Con la circunstancia de que los salarios del sector público son, de media, un 30,8% superiores a los del sector privado; estando el capítulo de directores y gerentes un 145,4% por encima del salario medio, mientras que los profesionales de la hostelería, por ejemplo, se encuentran un 36,8% por debajo.

Enormes injusticias

La encuesta que comentamos tiene además otros datos interesantes, como son los salarios según el tipo de jornada, los diferentes formatos de contratos, o las diferencias salariales entre hombres y mujeres que, para un mismo desempeño, siempre están a favor del varón. Lo que viene a demostrar que tomar decisiones en general sin contemplar los casos particulares puede llevar a enormes injusticias; pues no es lo mismo reducir un 10% el salario de una persona que ingresa 600 euros mensuales, que hacerlo en los que alcanzan los 15.000, por poner dos casos extremos.

Sin embargo, hay más. La crisis económica en España ha sido más dura con los más débiles económicamente: aquellos que tienen menor formación o los que trabajaban en sectores donde la situación es más difícil. Lo que lleva a considerar otro aspecto normalmente olvidado, como es el riesgo de pobreza y marginación social de ciertas personas. A este respecto conviene acudir a otra interesante encuesta del Instituto Nacional de Estadística (INE): la Encuesta de Condiciones de Vida.

La información relativa a las condiciones de vida en España mostradas por el INE en otoño de 2012, deben mover a preocupación. En tal fecha -que daba los datos del año anterior-, el 21,1% de la población española estaba en riesgo de cruzar el umbral de la pobreza. Se trataba, por ejemplo, de aquellas personas que viven solas con 7.355 euros anuales, o esas familias que, con dos adultos y dos menores, ingresan 15.445 euros al año. Lo que llevaba al INE a ofrecer una realidad muy olvidada: que el 25,9% de los jóvenes menores de 16 años están en riesgo de pobreza, o que el 21% de la población entre 16 y 64 años está a las puertas de ese mundo tan difícil. Unas tasas que al considerar las personas en paro, pone al 35,8% de este colectivo en riesgo de marginación. Ofreciendo, además, el dato de que el 40% de los hogares españoles no tiene capacidad para afrontar gastos económicos imprevistos.

Cuando se está sentado en un cómodo sillón, sin otra visión que la perspectiva que dan los números de un globo terráqueo de sobremesa, se pueden llegar a las conclusiones propuestas por el FMI. Otro tema es mirar a la población de un país, y en este caso a la nuestra, con el prisma que dan las dificultades individuales. Desde aquí el panorama es distinto. Y ésta es la responsabilidad que tienen los que dirigen la política económica: velar por los que más dificultades sufren.

Rebaja salarial España

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Las previsiones del FMI en julio de 2013

El martes pasad

o salían las nuevas previsiones del FMI. Según este organismo el crecimiento de la economía mundial empeorará un par de décimas este año quedándose en un 3,3% positivo, al igual que lo hará la Eurozona que alcanzará un tímido 0,1% de subida.GDP Growth forecast 2013Previsiones FMI Julio 2013

España sale muy mal parada en este nuevo análisis. La economía española, según este informe, tendrá una caída del 1,6% este año y hasta 2015 no verá la senda del crecimiento, ya que el FMI estima que 2014 será aún un año plano.Previsiones del FMI

Una situación no muy positiva a efectos de creación de empleo y de déficit que, según estas previsiones, estará todavía lejos del 3% que reclama Bruselas. Con una deuda pública que seguirá ascendiendo para rozar el año próximo el 100% del PIB; y que seguirá subiendo para acercarse de forma peligrosa al 120% en 2018. Es lo que hay que pagar por mantener el Estado de bienestar y los costes del caro entramado institucional español que, en los cinco primeros años de la crisis, de 2007 a 2012, aumentó la deuda pública en unos 500.000 millones de euros. Deuda Administraciones Públicas España

Escandalosa cifra que lastrará a las generaciones futuras. Un panorama, desde luego, poco entusiasmante, que llama a continuar los ajustes estructurales, especialmente en la zona de la competitividad y del empleo, y a mantener la presión fiscal, aunque la realidad demuestre que ajustes fiscales sin crecimiento e inversión se vuelven en contra de quien los practica.

Las previsiones del FMI se alejan desde luego de otras igualmente solventes, como pueden ser las de BBVA Research en su último informe para el segundo trimestre del año; donde, aún considerando riesgos en el horizonte, establecía la senda del crecimiento en 2014, con signos de cambio hacia zonas positivas ya este año. Un crecimiento que estaría, según estos análisis, próximo al uno por ciento del PIB en 2014. Un cambio de tendencia a mejor que se justificaba, por ejemplo, por el mejor comportamiento de la inversión en bienes de equipo o el freno al deterioro actual en el gasto de los hogares, aparte del buen comportamiento de las exportaciones, de la mejora de los flujos de inversión hacia España, o del turismo, que apunta a unos resultados excelentes en el presente ejercicio.

¿A qué se deben estas disparidades? Lo primero que habría que decir es que las previsiones se mueven en el entorno de las décimas. La caída del crecimiento mundial, según el FMI, tendrá efectos en Europa y, por tanto, en España. Por lo que puede suceder lo uno o lo otro; es decir crecer unas décimas o no crecer nada. Si bien aquí nos decantamos por la visión de BBVA Research en la convicción de que las cosas cambiarán a mejor, concluyendo que, a nuestro juicio, el FMI errará en sus previsiones. El problema, sin embargo, está en las expectativas. La economía capitalista en la que transitamos conjuga a la perfección dos parámetros de orden cualitativo. Primero, la búsqueda del enriquecimiento constante –codicia podríamos decir-. Y segundo, hacerlo con el mínimo riesgo. Por lo que los mensajes negativos son al fin y a la postre determinantes a la hora de conjugar riesgo y enriquecimiento. Los inversores, ya se sabe, tienen aversión al excesivo riesgo.

Con este escenario, cualquier inestabilidad que aumente la sensación de riesgo incrementará las dificultades. Ya que el hecho económico tiene mucho de emocional. O como decía, Ludwig von Mises, uno de los padres de la Escuela Austríaca, al referirse a la economía: “Se trata de la filosofía de la acción y de la vida humana y concierne a cualquier persona y cualquier cosa”. De ahí que las debilidades estructurales no provengan sólo de lo económico, sino también de lo político y lo social. Lo que entra de lleno en el contexto de lo que se entiende como riesgo país.

Y es que el problema actual de España no está en que apareciera un cisne negro en forma de crisis económica que nadie esperaba. El problema real es que hay que hacer frente a una bandada de cisnes oscuros que van saliendo por doquier y que se van instalando en el cuerpo político y social. Pues al contrario del cisne negro en la definición de Nassim Taleb, los cisnes negros españoles no habitan fuera del reino de las expectativas normales, sino que transitan en la vida ordinaria, en un escenario donde son muchos los que tratan de forzar la caída de los dirigentes actuales en un río revuelto en el que ganando algunos todos perderemos. Una situación que se aleja del normal comportamiento del ciclo económico, con sus vaivenes esperables o aleatorios, en los que están la volatilidad de los mercados o la difícil evolución de la zona euro, en la que buenas noticias, como sería la lenta solución al caso griego, se tornan con rapidez en nuevas amenazas. Riesgos que se añaden a las propias características de nuestro cuerpo social, siempre aquejado de una enfermedad que aparece de forma cíclica rompiendo la senda del desarrollo y del bienestar cuando los particularismos se extienden por doquier haciéndose los dueños de la situación. Esperemos que esta vez se aplique el tratamiento adecuado.

(Texto publicado en el diario El Economista el 12 de julio de 2013)

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Detrás de la guerra de Afganistán

Hace unas semanas estuve en una exposición en Madrid de un pintor especializado en temas militares. Se trata de Augusto Ferrer-Dalmau. Es un impresionante dibujante y un excelente pintor realista. La exposición presentaba sus cuadros y bocetos trabajados en Afganistán al lado de las tropas militares españolas allí desplazadas. Uno de ellos me resultó enigmático a la vez que sorprendente. Unos pocos militares (cuatro hombres en un paisaje hostil) en una zona desértica haciendo una acción que supuse de vigilancia de la zona.Ferrer-Dalmau Afganistán

En la parte posterior del lienzo hay un texto de Arturo Pérez-Reverte.Ferrer-Dalmau Pérez-ReverteAfganistán es un país en una encrucijada. A lado de Pakistán, de la India, de Irán y de otras Repúblicas de Asia Central. Tiene una sorprendente historia. También el centro de la novela de Rudyard Kipling, El hombre que quiso ser rey, que llevó John Huston al cine en 1975.

Afganistán

Muchas preguntas se han hecho al respecto de la invasión de Afganistán por Estados Unidos en , como respuesta a los ataques a las Torres Gemelas en 2001. Un hecho precedido de otros muchos conflictos, especialmente la guerra ruso-afgana de 1978-1992.

Sin embargo, Afganistán es un país con enormes intereses geopolíticos y geoeconómicos. De ahí que algunos autores como Ted Rall, un controvertido escritor y dibujante, que mantiene un curioso blog, escribiera el descriptivo libro Gas War: The truth Behind the American Occupation of Afghanistan. Un autor que antes había escrito otro interesante libro: To Afghanistan and Back.

Afganistán encierra un nuevo orden en la geoeconomía de la zona. Algunos autores, como Jerry Robinson, argumentan que la guerra última en Afganistán fue lanzada por la Administración Bush el 7 de Octubre de 2001 con otros intereses diferentes de aquellos que motivaron la guerra que, tal como se dijo, se trataba de liberar Afganistán de la red de terror que mantenía Osama Bin Laden con el régimen talibán. Y con ello, acabar con el terrorismo de Al Qaeda que, para este autor, es un invento de la CIA. Una opinión que se mantiene en varios lugares como este de The Insider, o según otras apreciaciones también aceptado por Hilary Clinton.

Era la operación que en su día se denominó: Operation Enduring Freedom

El caso es que Afganistán es muy rico en minerales estratégicos.Minerals AfghanistanP ero Afganistán es un paso estratégicos de gas mediante el proyecto TAPITAPI Project

Al que se une la alternativa propuesta por Pakistán: el proyecto IPI.IPI Proyect

Todo un esquema geoeconómico que explica los intereses económicos que se encuentran detrás de este conflicto.

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